Libia Castro & Ólafur Ólafsson: Two Ongoing Projects

IL TUO PAESE NON ESISTE (YOUR COUNTRY DOESN´T EXIST)
Video work
HD, color, sound, 15 min
Materials: video projection, video and audio equipment for HD, 4 dresses, 8 white plastic chairs
Ed. 5 + 2
2011

02.11.12–12.01.13
Berlin

Galerie Opdahl, Berlin, is very pleased to announce its second solo exhibition of Libia Castro (ES) and Ólafur Ólafsson (IS). In their site-related projects and campaigns, the artist duo explores the relationships between art, everyday life, sociopolitical and cross-cultural issues, collaborating with people from different professional fields and all walks of life. Using a variety of media (including public media) in an innovative manner, they question notions of identity, citizenship and global economical transformations, often subverting our thinking of these topics with irony.

In their new exhibition Two Ongoing Projects, Castro & Ólafsson will present works from the ongoing projects Your Country Doesn´t Exist (2003 – ) and
ThE riGHt tO RighT (2012 – ).
Since 2003 iterations of YCDE – frequently presented as a graphic splash, or a speech-bubble, bursting out of a bottle-like shape – have appeared in numerous contexts, inserted as wall paintings, billboards, posters and acted announcements, into public space and media, including radio and television. From YCDE the show presents the music video Il tuo paese non esiste, which the artists made last year for their exhibition at the Icelandic Pavillion of the 54th Venice Biennial, curated by Ellen Blumenstein. The video documents a two-day guerrilla performance of a contemporary classical music piece of the same title, commissioned by the artists to Icelandic composer Karólína Eiríksdóttir. It was performed for passersby from a gondola by a mezzo soprano Ásgerður Júníusdóttir, accompanied by guitar and trumpet, throughout the canals of Venice. Also on show from the project is the painting-by-numbers Your Country Doesn´t Exist – Do It Yourself (2011) made in collaboration with the Icelandic Ambassador to Germany, Gunnar Snorri Gunnarsson.

From ThE riGHt tO RighT the artists will preview new versions of works made for the first presentation of this recent project at the 7th Liverpool Biennial 2012, where they currently show a monumental flashing neon-work, reading alternatively ThE riGHt tO RighT / ThE riGHt tO WrOnG. A free newspaper is distributed throughout the city, featuring the texts ThE riGHt tO RighT/ WrOnG and The Partial Declaration of Human Wrongs, written by British philosopher Nina Power, in collaboration with and commissioned by the artists. The texts address the subject of the right to right/wrong and current global political unrest in a critically reflective and satirical way. Further information can be found under: www.the-right-to-right.com.

Castro & Ólafsson, collaborating since 1997, recently had solo shows at The National Gallery of Iceland, Reykjavik, the CAAC Sevilla, and currently are taking part in a group show at The National Museum of Art, Architecture and Design in Oslo. In 2008 they participated in Manifesta 7 and in 2009, were awarded third place in the prestigious Dutch art prize, Prix de Rome, for their video work Lobbyists. Upcoming shows in 2013 include presentations at the NGBK in Berlin and a solo exhibition at TENT Rotterdam.
Castro & Ólafsson are based in Rotterdam and Berlin and currently hold a grant „Arbeitsstipendium Bildende Kunst“ of the Berlin Senatskanzlei – Kulturelle Angelegenheiten.

Two Ongoing Projects

Die Galerie Opdahl Berlin freut sich, die zweite Einzelausstellung von Libia Castro (ES) und Ólafur Ólafsson (IS) zu zeigen. In seinen ortsbezogenen Projekten und Kampagnen untersucht das Künstlerduo durch die Zusammenarbeit mit Menschen unterschiedlicher Professionen und aus allen gesellschaftlichen Bereichen die Beziehungen zwischen Kunst, Alltag, sozialpolitischen und interkulturellen Aspekten. Indem Castro & Ólafsson dabei auf innovative Weise eine große Bandbreite von Medien (inklusive öffentliche Medien) verwenden, stellen sie Begriffe wie „Identität“, „Staatsbürgerschaft“ oder globale ökonomische Veränderungen in Frage und unterwandern dabei oft auf ironische Weise unser Denken über diese Themen.

In ihrer neuen Ausstellung Two Ongoing Projects werden Castro & Ólafsson Arbeiten der Projekte Your Country Doesn´t Exist (2003 – ) und
ThE riGHt tO RighT (2012 – ) zeigen.
Seit 2003 erschienen Variationen von YCDE in verschiedenen Zusammenhängen im öffentlichen Raum und in verschiedenen Medien, darunter auch Radio und Fernsehen – häufig präsentiert in Form von Wandbemalungen, Werbeplakaten, Postern und öffentlichen Ankündigungen. Die gezeigte Video-Arbeit aus der Serie YCDE dokumentiert eine zweitägige Guerilla-Performance auf einer Gondel in den Kanälen von Venedig, in der eine zeitgenössische Serenade, komponiert von der Isländerin Karólína Eiríksdóttir und aufgeführt von der Mezzosopranistin Ásgerður Júníusdóttir, begleitet von Gitarre und Trompete, verkündet: „Dein Land existiert nicht“. Die Video-Dokumentation wurde erstmals 2011 im von Ellen Blumenstein kuratierten Isländischen Pavillon der 54. Venedig Biennale ausgestellt.
Ebenfalls aus dieser Serie ist das in der Ausstellung zu sehende „Painting-by-numbers“ Your Country Doesn´t Exist – Do It Yourself (2011). Es entstand in Zusammenarbeit mit dem Botschafter von Deutschland, Gunnar Snorri Gunnarsson.

Von der anlässlich der 7. Liverpool Biennale 2012 initiierten Kampagne ThE riGHt tO RighT werden die KünstlerInnen neue Versionen der dort zum ersten Mal gezeigten Arbeiten präsentieren: Das ist zum einen eine monumentale, blinkende Neonarbeit, die alternativ ThE riGHt tO RighT / ThE riGHt tO WrOnG lesen lässt sowie eine in der Stadt Liverpool verteilte Zeitung, die die Texte ThE riGHt tO RighT/ WrOnG und The Partial Declaration of Human Wrongs enthält. Beide entstanden in enger Zusammenarbeit der KünstlerInnen mit der britischen Philosophin Nina Power. Die Texte adressieren das Thema „the right to right/wrong“ und aktuelle globale Proteste auf zugleich reflektierte und satirische Weise. Weitere Informationen unter: www.the-right-to-right.com

Castro & Ólafsson, die seit 1997 zusammenarbeiten, hatten zuletzt Einzelausstellungen in der National Gallery of Iceland, Reykjavik, dem CAAC Sevilla und nahmen an einer Gruppenausstellung im National Museum of Art, Architecture and Design in Oslo teil. Sie waren zudem 2008 Teilnehmer der Manifesta 7 und gewannen 2009 für ihre Videoarbeit Lobbyists den dritten Platz des renommierten niederländischen Kunstpreises, Prix de Rome. Kommende Ausstellungen beinhalten 2013 eine Präsentation in der NGBK in Berlin sowie eine Einzelausstellung im TENT Rotterdam.
Castro & Ólafsson leben in Rotterdam und Berlin und erhalten aktuell das „Arbeitsstipendium Bildende Kunst“ der Berliner Senatskanzlei – Kulturelle Angelegenheiten.

IL TUO PAESE NON ESISTE (YOUR COUNTRY DOESN´T EXIST)
Video work
HD, color, sound, 15 min
Materials: video projection, video and audio equipment for HD, 4 dresses, 8 white plastic chairs
Ed. 5 + 2
2011
IL TUO PAESE NON ESISTE (YOUR COUNTRY DOESN´T EXIST)
Video work
HD, color, sound, 15 min
Materials: video projection, video and audio equipment for HD, 4 dresses, 8 white plastic chairs
Ed. 5 + 2
2011
ThE riGHt tO RighT / WrOnG
Neon blinking, digital flasher
250 x 27 cm
Ed. 3 + 1
2012
Newspaper from the project ThE riGHt tO RighT / WrOnG
First displayed during the 7th Liverpool Biennial 2012
2012
Installation view
THE PARTIAL DECLARATION OF HUMAN WRONGS
Ink-Print, framed
84 x 110 cm
Ed. 50
2012
YOUR COUNTRY DOESN´T EXIST – DO IT YOURSELF
Pen drawing and acrylic on canvas
and 2 framed photographs / C-Prints
90 x 120 cm / 60 x 90 cm each
2011
ThE riGHt tO RighT / WrOnG
C-Print, framed
50 x 75 cm
Ed. 5 + 1
2012
Newspaper from the project ThE riGHt tO RighT / WrOnG
First displayed during the 7th Liverpool Biennial 2012
2012
Installation view